대유행이 우리의 정신 건강에 미치는 영향과 대처 방법

치유는 어렵지만 가능합니다.

모건 존슨 / 게티 이미지

지금 당장 느끼는“올바른”방법은 없습니다. 미국에서만 새로운 코로나 바이러스 전염병으로 백만 명이 넘는 사람들이 병에 걸렸고 65,000 명이 넘는 목숨을 앗아갔습니다. 우리는 모두 병에 걸리거나, 사랑하는 사람이 병에 걸리거나, 재정적 불안에 대해, 고용에 대해, "일을 올바르게하는 것"에 대해 걱정하고 있습니다. 상황이 더 나빠질 수 있다고 자신에게 아무리 말하려고 노력하더라도 모든 상황은 누구나 혼란스럽고 불안하며 좌절감을 느끼고 그러한 감정에 대해 죄책감을 느끼게하기에 충분합니다. 그 모든 감정? 그들은 정상입니다.

“상당한 불확실성이 있으며 불확실성은 사람들이 계획을 세우는 것을 어렵게 만듭니다.”라고 Uniformed Services University of the Health Sciences의 외상성 스트레스 연구 센터의 조슈아 모건 스타 인 (Joshua Morganstein) 박사는 SELF에게 말합니다. “미래를 계획 할 수 없거나 미래가 어떻게 보일지에 대한 이미지를 머리 속에 두지 못합니다. 사람들은 근본적으로 혼란을 겪고있는 것처럼 느낄 수 있습니다. 그것은 매우 당황 스러울 수 있습니다… 그리고 그것은 정상입니다.”

신종 코로나 바이러스에 대한 불안감이 만연해 있습니다. 어떤 사람들에게는 이러한 감정이 정신 건강 상태로 인정 될만큼 압도적이고 지속적입니다. 이미 범 불안 장애, 우울증, 공황 장애 또는 강박 장애와 같은 증상이있는 경우 바로 지금 증상이 증가 할 수 있습니다. 그렇지 않더라도 현재 상황의 독창성은 일부 사람들, 특히 이러한 건강 문제가있는 친척과 같은 위험 요인이 이미있는 사람들에게 이러한 종류의 상태 (및 광장 공포증과 같은 기타)에 대한 토대를 마련 할 수 있습니다.

이 대유행 동안 스트레스와 불안이 예상되지만 일부 사람들도 트라우마를 겪을 것입니다. (스트레스와 트라우마의 차이에 대해서는이 글의 뒷부분에서 더 자세히 설명하겠습니다.)“어떤 사람들에게는 대유행을 겪으면서 살아가는 것이 트라우마적인 사건으로 경험 될 수 있지만, 그 대부분은 개인의 상황과 경험의 영향을받습니다. ,”Karestan Koenen, Ph.D., Harvard TH의 정신 역학 교수 Chan School of Public Health는 SELF에게 말합니다. 예를 들어, 그녀는 이미 COVID-19 치료를 위해 입원하여 인공 호흡기를 착용 한 일부 사람들에게서 외상을 목격했습니다. Koenen은 "집에 있고 아직 일을하고있는 사람이 아프지 않은 사람은해야 할 일을하고 있지만 직접적인 영향을받지는 않습니다. 이는 외상성 스트레스 요인보다 극심한 스트레스 요인입니다."라고 말합니다. 그러나 그녀는 이것이 여전히 불안과 우울증과 같은 정신 건강 문제에 기여할 수 있다고 지적합니다.

그렇다면이 모든 것이 우리의 정신 건강에 어떤 영향을 미칠까요? 장기적인 스트레스는 신체적으로나 정신적으로 건강에 부정적인 영향을 미칠 수 있습니다. 그리고 대유행 기간 동안 외상성 사건을 경험하는 사람들은 자신의 정신적, 육체적 영향이있는 선의 어느 시점에서 외상 후 스트레스 장애 (PTSD)를 개발할 수 있습니다. 좋은 소식은 이러한 영향을 완화하기 위해 스트레스를 처리하는 방법과 트라우마 후 시도 할 수있는 개입 방법이 많다는 것입니다. 다음은 우리가 국가로서 직면하고있는 정신 건강 문제에 대한 전문가들의 의견입니다.

트라우마와 스트레스는 똑같은 것은 아니지만 전염병이 둘 다 유발할 수 있습니다.

Koenen은“전염병이없는 평상시에는 많은 스트레스 요인이 있습니다. “스트레스 요인은 버스를 놓쳐서 출근에 늦을 까봐 걱정하는 것만큼이나 경미 할 수도 있고 시험이 다가오고있을 수도 있습니다. 무언가를 외상으로 만드는 것은 어떤 수준에서 우리의 대처 능력을 압도 할 때입니다.”

스트레스 요인은 투쟁 또는 도피 반응을 유발하여 감지 된 위협에 즉시 반응하도록 신체를 준비 할 수 있습니다. 운전 중 거의 사고와 같이 갑작스러운 스트레스 요인을 경험할 때 어떤 일이 발생하는지 생각해보십시오. 잠재적 인 위험을 감지하면 교감 신경계가 생존에 필요한 모든 것을 할 수 있도록 준비하려고 노력한다고 미국 심리 학회 (APA)는 설명합니다. 감정 처리와 관련된 뇌의 일부인 편도체는 Harvard Health에서 "조난 신호"라고 부르는 것을 뇌 기저에있는 시상 하부에 보냅니다. 그러면 시상 하부가 부신을 촉발하여 스트레스 호르몬 인 코티솔과 아드레날린을 방출합니다. 근육이 긴장되어 부상으로부터 자신을 더 잘 보호 할 수 있고, 심장은 근육과 장기에 더 많은 혈액을 공급하기 위해 경주를 시작하며 호흡 속도를 높여 산소 섭취량을 늘립니다. (이것이 일부 사람들이 급성 스트레스 나 불안을 다룰 때과 호흡과 천식 발작을 일으키는 이유입니다.) 신체는 또한 여분의 연료를 제공하기 위해 여분의 포도당과 지방을 혈류로 방출합니다.

위협이지나 가면 부교감 신경계가 투쟁 또는 도피 반응을 길 들여서 덜 불안한 기준으로 돌아갈 수 있다고 APA는 설명합니다. 근육이 이완되고 심장 박동이 급속도로 느려지고 호흡이 정상으로 돌아옵니다.

이 스트레스 유발 생리적 롤러 코스터의 경우가 가끔 발생하는 것은 정상이며 일반적으로 장기적인 건강 위험을 초래하지 않습니다. 그러나 지속적으로 활성화되는 자율 신경계는 건강에 영향을 미칠 수 있습니다. NIMH (National Institute of Mental Health)에 따르면 단기적으로 만성 스트레스는 면역계에서 소화계에 이르는 모든 신체 네트워크에 문제를 일으킬 수 있습니다. 장기적으로 만성 스트레스는 편두통, 심혈관 질환, 당뇨병, 고혈압, 우울증 및 불안과 같은 건강 상태와 관련이 있습니다.

Koenen은“현재 우리가 처한 상황은 극심한 스트레스 요인이 오래 지속됩니다. “투쟁 또는 도피 대응은 즉각적인 위협을 위해 설계되었습니다. 즉각적인 위협이있는 것처럼 현재 진행중인 상황에 대응하면 사고, 기능 및 감정을 방해 할 수 있습니다. "

COVID-19 대유행 동안 우리가 강조한 모든 것을 고려하십시오. 우리 건강과 사랑하는 사람들의 건강에 대한 스트레스가 있습니다. 고용 및 재정적 안정에 대한 스트레스. 물품 구하는 방법, 몇 주 동안 실내에 머무르는 것, 자녀 양육, 일하는 것, 다음에 일어날 일에 대해 스트레스를받습니다. 이것들은 우리를 무겁게합니다. 그리고 그 스트레스는이 시점에서 생리 학적으로 몇 주 (어쩌면 몇 달) 동안 우리에게 영향을 미쳤습니다.

그리고 COVID-19로 인한 외상성 사건이 발생하는데, 이는 전염병과 관련된 일반적인 스트레스보다 훨씬 더 심각한 영향을 미칠 수 있습니다. 다섯 번째 버전 진단 및 통계 매뉴얼정신 건강 전문가가 진단을 내리는 데 사용하는 심리적 외상 사건에 대한 구체적인 임상 적 정의가 있습니다. "실제 또는 위협에 처한 사망, 심각한 부상 또는 성폭력에 대한 노출"을 경험하고, 목격하고,이를 듣게됩니다. 사랑하는 사람, 또는 반복적으로 또는 극단적 인 방식으로 세부 사항에 노출됩니다. 그렇다면 스트레스가 많은 사건이 문턱을 넘어 트라우마로 만드는 이유는 무엇입니까? 일반적으로 예측할 수없고 제어 할 수 없으며 일반적으로 어떤면에서 폭력적입니다. 외상성 사건을 경험할 때 신체는 위에서 설명한 전투 또는 도피 반응의 더 극단적이고 오래 지속되는 버전을 경험한다고 Koenen은 말합니다.

트라우마 사건이 발생한 후 처음 몇 주 동안 PTSD를위한 국립 센터는 사건에 대한 불쾌한 기억을 경험하고, 긴장감을 느끼고, 수면에 어려움을 겪고, 일상적인 일상 활동을 완료하기 위해 고군분투하는 것은 완전히 정상이라고 설명합니다. 어지럽거나 메스꺼움을 느끼거나, 식욕을 잃거나, 회상을 겪거나, 악몽을 꾼다. 대부분의 사람들은 이러한 증상이 시간이 지남에 따라 사라진다는 것을 알게 될 것이지만, 적어도 한 달 동안 증상을 경험하고 관계 나 직장 생활에 영향을 미칠만큼 심각하게 경험 한 사람들은 PTSD에 걸렸을 수 있다고 NIMH는 말합니다.그러나 COVID-19의 결과로 트라우마를 앓고 있거나 겪고있는 많은 사람들이 몇 주가 아니기 때문에 이러한 증상이 지속될 수있는 "정상"시간과 PTSD로 인정 될만큼 지속될 때를 측정하는 것은 복잡합니다. 경험에서 벗어나-그들은 여전히 ​​그 안에 있고 가까운 미래에있을 수 있습니다.

Morganstein은 특히 일선 의료 종사자들의 충격적인 경험에 대해 우려하고 있습니다. "문제의 일부는 사람들이 죽는 방식에 대한 복잡성과 제한된 자원을받는 사람에 대한 결정을 내려야한다는 것입니다."라고 그는 말합니다. “의료진은 사람들이 어느 시점에서 죽는다는 것을 이해합니다. 하지만 우리가 준비하지 못한 것은 인공 호흡기가 한 대이고 둘 다 필요한 두 사람이있는 상황이 올 수 있다는 것입니다. 의료 서비스 제공자가 한 사람이 살고 한 사람이 죽는 곳을 결정해야하는 매우 드물고 특이한 상황입니다. " 이러한 유형의 선택을하고 너무 많은 죽음을 목격 한 후, 제공자는 자신의 결정을 추측하고 엄청난 죄책감을 느끼고 상황과 그들이 다르게 할 수 있었던 일에 집착 할 수 있습니다. 일부의 경우 이것은 PTSD로 발전 할 수 있습니다.

사랑하는 사람이 마지막 순간에 곁에있을 수 없게 죽는 경우, 또는 사람들의 집에 들어가 질병으로 사망 한 것을 발견하는 응급 요원이되는 등 트라우마를 유발할 수있는 신종 코로나 바이러스와 관련된 다른 상황이 있습니다. . 트라우마의 임상 적 정의는 매우 좁지 만 COVID-19 자체의 생명을 위협하는 특성 (특히 고위험 범주에있는 경우)은 일부 사람들에게 유행성 트라우마의 세부 사항에 노출 될 수 있다고 Koenen은 말합니다. , 직접 영향을 미치지 않더라도.

지금 개입하면 전염병으로 인한 정신 건강 문제를 예방하고 치료할 수 있습니다.

"우리는 사람들이 겪고있는 경험을 무시할 수 없으며 PTSD를 개발하는 사람이 누구인지 기다리면서 확인합니다."라고 Morganstein은 말합니다. PTSD는 누군가가 발병하면 종종 쇠약 해지지 만 COVID-19 관련 불안과 같은 정신 건강 문제와 마찬가지로 올바른 약물 및 요법으로 치료할 수 있습니다.

물론 문제는 정신 건강 자원이 정기적 인 상황에서 접근하기 어려울 수 있다는 것입니다. 전염병이 발생하고 많은 건강 관리 시스템이 과세 된 경우에는 신경 쓰지 마십시오. 이러한 접근은 흑인과 라틴계 사람들, 저소득층, 이미 양질의 의료 서비스를 이용할 수없는 사람들을 포함하여 우리나라에서이 대유행의 파괴에 직면 한 지역 사회의 사람들에게 특히 어려울 수 있습니다.

예를 들어, 한 가지 중요한 개입은 트라우마 중심인지 행동 치료 (CBT)로, 사람들이 트라우마 후 생각과 행동을 재구성하는 데 도움이 될 수 있습니다. 그러나 치료 비용은 엄청나게 비쌀 수 있으며, 이는 많은 사람들이 재정적 불안정을 겪고있을 때 특히 큰 장벽입니다. 그리고 가장 좋은시기에도 피곤한 과정이 될 수있는 올바른 치료사를 찾는 아이디어는 아픈 사랑하는 사람을 돌보고 실업이나 사업 대출을 신청하고 다른 사람과 맞닥 뜨리는 경우 훨씬 더 피곤하고 비현실적으로 보입니다. 이 위기를 불러 일으킨 많은 관료적 과정, 또는 일반적으로이 전염병으로 인해 완전히 제거 된 느낌.

다행히도 현재 일부 사람들은 공식화 된 정신 건강 관리를 좀 더 쉽게 이용할 수있게되었습니다. Koenen은“많은 보험 회사가 원격 의료를 승인했습니다. 즉, 영상이나 전화로 정신 건강 관리를하는 사람들을 의미합니다. "이는 사람들의 서비스 액세스 능력을 향상시킵니다." 건강 보험에 가입되어있는 경우 해당 플랜이 원격 정신 건강 관리를 제공하는지 확인하십시오. 보험에 들지 않거나 보험이 부족한 경우 일부 치료사는 차등 적으로 더 저렴한 치료를 제공합니다. 위기의 최전선에서 의료 분야에서 일하는 경우 치료 플랫폼 인 Project Parachute는 의사, 간호사, 구급대 원, 사회 복지사 등의 사람들에게 무료 원격 치료를 제공합니다.

디지털 우선 치료 프로그램도 옵션이며 많은 사람들이 시대에 맞는 정신 건강 지원을 제공하기 위해 노력하고 있습니다. 예를 들어 Talkspace는 치료사가 주도하는 Facebook 지원 그룹과 할인 된 구독을 포함하는 COVID-19 대응 전략을 통합했습니다. 또한 문자를 통해 연중 무휴 24 시간 무료 상담을 제공하는 Crisis Text Line과 같은 리소스에 연락 할 수 있습니다 (HOME에 741-741로 문자를 보내 연락 할 수 있음).

현재 제공 할 수있는 또 다른 주요 개입은 Morganstein이 특히 의료 서비스 제공자 및 기타 필수 근로자에게 권장하는 공식화 된 P2P 지원 시스템입니다.

"군대에서는‘전투 친구’에 대해 이야기하고 일부 의료 시설에서는 동일한 언어를 채택했습니다."라고 Morganstein은 말합니다. “배틀 버디는 정기적으로 연락하고 상호 지원과 격려를 제공하는 사람입니다. 당신은 서로에게 휴식을 취하고, 먹을 것을 얻도록 상기시키고, 그들이 오늘 어떻게 지내고 있는지 물어보고, 그들이 그런 것들을 잘 해냈다 고 말해줍니다. 그리고 누군가가 잘못된 방향으로 가고있는 것을 정말로 보게되면, 다른 사람에게 다가가 도움을받습니다. 왜냐하면 배틀 친구는 서로가 절벽에서 떨어지지 않게하기 때문입니다.”

트라우마를 경험하는 대부분의 사람들은 실제로 교과서 PTSD를 개발하지 않기 때문에 위의 지원 유형은 트라우마와 관련된 다른 행동을 예방하는데도 도움이 될 수 있습니다. 대신, 그들의 외상은 알코올, 담배 또는 처방약 사용 증가와 같은 건강 위험 행동을 유발할 수 있으며 중재는 이러한 문제에도 도움이 될 수 있습니다.

이 모든 것이 소화해야 할 많은 정보 일 수 있지만, 특히 다른 모든 상황에서 스트레스와 트라우마의 잠재적 인 결과를 아는 것, 그리고 그것이 정상이라는 것을 인식하는 것만으로도 도움이 될 수 있습니다.

"정상적이고 예상되는 반응의 범위를 사람들에게 전달하는 것이 중요합니다."라고 Morganstein은 말합니다. “이 유행병에서는 심리적 장애가있는 모든 사람에게 수면 장애가 있고 안전하지 않다고 느끼는 사람들이 많이있을 것입니다. 사람들을 위해 일을 정상화하는 것은 우리가 돕는 방법의 첫 번째 요소 중 하나입니다.”

또한 우리가 매일 대처할 수있는 방법이 있습니다.

이 모든 것에 대한 한 가지 해결책은 없지만 정신 건강을 보호하기 위해 우리 모두가 따를 수있는 광범위한 지침이 있습니다.

첫째, 전염병에 대한 불안을 유발하는 이야기와 뉴스에 대한 노출을 제한하십시오. Morganstein은 COVID-19에 대한 미디어가 의료 정보의 중요한 소스이지만 "또한 고통의 원인이자 고통이 전달되는 방법"이라고 강조합니다. “연구에 따르면 재난 관련 미디어에 대한 노출이 증가하면 사람의 심리적 고통도 증가하는 것으로 나타났습니다. 그것은 사람들의 수면을 더 악화시키고 알코올 사용을 증가시킬뿐만 아니라 우울증과 외상 후 스트레스 증상의 위험을 증가시키는 것과 관련이 있습니다.” 대신 Morganstein은 귀하와 귀하의 가족이 필요로하는 업데이트 된 건강 정보에 대해 신뢰할 수있는 출처를 확인하고 거기에서 중단 할 것을 권장합니다. 그는 우리가 뉴스를 배경에 두지 말아야하며 감정적으로 고통스러운 미디어 방송으로부터 아이들을 보호하는 것이 특히 중요하다고 말했습니다. 대신 아이들이 알아야 할 연령에 맞는 정보를 제공하십시오.

그 외에도 작은 방법으로도 자기 관리 루틴을 따르기 위해 최선을 다하십시오. "사람들이 정신적으로나 육체적으로 위기에 대처하기 때문에 쉽게 간과되는 것 중 하나는 기본적인 자기 관리입니다."라고 Morganstein은 말합니다. “새로운 아이디어는 아니지만 스프린트가 아닌 마라톤이 될 것입니다. 수면을 취하고, 가능한 한 규칙적으로 식사를하고, 수분을 유지하고, 운동을하고, 산책을하고… 긴장을 풀고, 다른 곳에 집중하고, 우리 몸의 스트레스를 줄 이도록합니다.”

또한 현재 가장 취약한 사람들을 더 잘 지원할 수있는 체계적인 변화를 뒷받침 할 수 있습니다. Koenen은 "예상 할 수 없었던 COVID-19와는 달리 정신 건강 위기를 예상하고이를 예방할 수있는 조치를 취할 수 있습니다."라고 말합니다. “우리는 사회 안전망을 정말로 강화할 수 있습니다. 사람들이 집에 머 무르도록 돕고, 소득을 보호하고, 식량과 기본적인 필요에 대한 적절한 접근을 허용하는 정책은 실제로 사람들의 정신 건강을 개선 할 것입니다. " 지역 선출직 공무원에게 연락하고 임차인, 주택 소유주, 소기업 소유주 및 일상적인 근로자를 지원하는 법률에 대한지지를 보여주기 위해 정책에 대한 관심이 있거나 경제 이론에 정통 할 필요는 없습니다. 이 단계를 밟으면 무력 함을 느끼는 것이 자연스러운시기에 조금 더 힘을 느끼는 데 도움이 될 수 있습니다.

마지막으로 사카린처럼 들릴지 모르지만 선행을 시도 할 수 있습니다. "다른 사람을 돕기 위해 무언가를 할 수 있다면, 이것은 실제로 좋은 일을하는 사람에게 긍정적 인 생리 학적 반응을 만들어냅니다."라고 Koenen은 말합니다. "이타주의는 우리가 기분을 나아지게하고 희망을 느끼는데도 도움이됩니다." 다음 여행에서 노인이나 면역력이 약한 이웃을 위해 식료품을 고르거나, 중요한 일에 기부하거나, 사용할 수있는 사람을위한 케어 패키지를 내려주는 등 지금 다른 사람에게 제공 할 수있는 것이 무엇인지 고려하십시오. 당신이 그리워하는 사람에게 편지를 쓰는 것.

지금 당장은 힘들지만 치유가 가능합니다.

이 모든 것의 궁극적 인 요점 : 무슨 일이 일어나고 있는지에 대해 스트레스를 받거나 불안하거나 우울한 것에 대해 죄책감을 느끼지 마십시오. 당신이 할 수있는 것은 최선입니다. Morganstein은 "우리는 지금 어느 정도 전쟁 중입니다."라고 말합니다. “적은 눈에 보이지 않거나 매우 작습니다. 그리고 우리는 자원이 제한되고 시스템이 압도되는 상황에 처해 있습니다. "

그것에 집중하고 일어나고있는 나쁜 일에 집중하는 것은 쉽습니다. 전염병으로 인한 스트레스와 불안을 다루는 경우 어두운 순간과 지배적 인 생각이 반드시이 기간 동안 전체 경험을 특징 짓는 것은 아닙니다. (“당신이 허락한다면 1/4은 태양을 차단할 수 있습니다.”라고 Morganstein은 말합니다.) 우리는 무슨 일이 일어나고 있는지 제어 할 수는 없지만, 자신에게 은혜를 베푸는 것을 포함하여 가능한 한 유연하게 행동하면 그것을 만드는 데 도움이 될 수 있습니다. 을 통하여.

Koenen은 "그것이 유행병에서 특히 중요하다고 생각하는 것 중 하나입니다. 왜냐하면 상황이 너무 자주 변하는 것 같기 때문입니다."라고 Koenen은 말합니다. “매우 조직화 된 저만의 대처 전략이 있더라도 언젠가는 바꿔야합니다. 매일 또는 매주, 우리는 새로운 곳에서 다른 정보를 얻습니다. 알려지지 않은 것이 너무 많습니다. 따라서 우리는 지속적으로 기대치를 재조정해야합니다. 이제 유연성이 훨씬 더 중요합니다.”

그리고 여러분이이 전례없는 위기로 인해 트라우마를 겪고있는 수많은 사람들 중 한 명이라면 지금은 불가능 해 보이는 것처럼 치유가 가능하다는 것을 아십시오. 사실 어떤 사람들은 외상 후 심리적 파급 효과. 이것은 외상 후 성장으로 알려진 현상이며, 개인의 힘에 대한 더 깊은 믿음과 삶에 대한 인식 증가와 같은 변화로 이어질 수 있습니다. “헤밍웨이가 말했듯이 무기에 작별:‘세상은 모든 사람을 깨뜨리고 그 후에는 많은 사람들이 부서진 곳에서 강해집니다.’라고 Koenen은 말합니다.

그것은 COVID-19 트라우마를 겪는 것이 원격으로 쉬울 것이라고 말하는 것이 아닙니다. 그러나 결국이 어둠에서 변화된 (그러나 깨지지 않은) 사람으로 등장하는 것은 정말로 가능합니다.