내가 '전쟁', '싸움'또는 '전투'에 대한 암 은유를 사용하지 않는 이유

이 은유는 어머니가 돌아가신 후에는 잘 어울리지 않습니다.

크리스 굴드 / 게티 이미지

질병에 대해 말할 때 전쟁 은유가 풍부합니다. 사람들이 가장 취약한시기에 우리는 폭력의 언어에 의지한다는 것이 이상합니다.

저의 어머니는 18 년 동안 관해에 들어갔다 나오다가 2017 년에 전이성 유방암으로 돌아가 셨습니다. 우리 삶의 많은 부분이 암으로 물들었을 때, 우리는 사랑하는 사람들, 낯선 사람, 언론 및 암 자선 단체가 그것을 의인화 한 방식에 불만을 느꼈습니다."Fuck cancer"및 "Fight cancer"와 같은 슬로건은 일부 사람들이 질병에 대해 이해하는 데 도움이되지만 우리에게는 무의미하고 무의미하다고 느꼈습니다. 암은 놀이터에서 괴롭힘을당하는 것이 아닙니다. 종종 보이지 않는, 무형의, 무작위로 세포 돌연변이입니다.

Chadwick Boseman의 비극적 인 죽음은 그가 대장 암과의“사적 싸움”에 대한 다양한 뉴스 보도를 읽었을 때 저에게 이러한 좌절감을 되찾았습니다. 그의 죽음을 확인하는 보즈 먼의 트위터 계정에 게시 된 공식 성명조차도 그를“진정한 전사”라고 부른다.

물론 사람들이 자신이 선택한 방식으로 자신의 질병에 대해 이야기하고, 사랑하는 사람들이 그러한 경험을 반영하는 방식으로 동일한 언어를 채택하는 것은 타당합니다. 어떤 사람들은이 언어가 진정으로 도움이된다고 생각합니다. 사실, 연구에 따르면 이러한 종류의 은유는 일부 암 환자에게 선택 의지와 통제력을 부여 할 수 있습니다.

그러나이 압도적으로 일반적인 언어 유형은 모든 사람에게 공감을주지는 않습니다. 제 경험상 문제는 질병에 대한 직접적인 경험이없는 사람들이 모든 사람의 암 경험이 다를 때 다른 사람들에게이 언어를 무차별 적으로 부과하는 것입니다.

자신이 폐암으로 사망 한 작가이자 활동가 인 수잔 손택은 질병 은유에 대한 초기 비판자였습니다. 이는 부분적으로 리처드 닉슨 대통령의 "암과의 전쟁"에 대한 반응입니다. 1978 년에 그녀는 은유로서의 질병, 암 및 결핵에 대해 에이즈와 그 은유 (1989) HIV / AIDS 전염병의 한가운데.

은유로서의 질병, Sontag는 이러한 은유 적 사고를 "모든 질병을 치료할 수있는 의학의 중심 전제가되는 시대"에 암 (그리고 결핵이 세균 감염으로 인한 것으로 밝혀지기 전의 결핵) 치료와 관련된 비교 어려움에 기인합니다. 그렇다면 신종 코로나 바이러스가 유사한 은유 적 언어를 만들어 낸 것은 놀라운 일이 아닙니다. 은유 적 사고로 뛰어 드는 우리의 성향은 혼돈의시기에 질서를 만들고자하는 우리의 열망에 대한 증거입니다.

암 은유의 편재성은 질병과 죽음에 대해 이야기하는 서양의 문화적 어려움을 반영 할 수 있습니다. 그리고 사람들이 암과 암을 자주 연관시킬 때 (환자 결과가 결코 나아지지는 않았지만) 그 이유를 쉽게 이해할 수 있습니다. Molly S. (21 세)는 2016 년에 Hodgkin 림프종 진단을 받았으며 현재 관해 상태입니다. "암에 대해 이야기하기 위해 고군분투하는 사람들이 이러한 은유를 훨씬 더 많이 사용한다는 것을 알게되었습니다."라고 그녀는 설명합니다.

또한 사람들은 이러한 전쟁 은유를 질병의 본질 ( "침략"및 성장 중 하나)과 치료에 대한 매핑으로 볼 수 있으며, 이는 종종 완전한 침략에 의해 이러한 성장이 "전장에서 퇴각하도록 노력합니다. ”몸의. 실제로 화학 요법과 방사선 요법은 악성 세포와 건강한 세포를 "죽이는"세포로 알려져 있습니다.

나는 이런 종류의 암 은유를 사용하는 사람들이 선의를 가지고있을 가능성이 높다는 것을 알고 있으며, 질병을 설명하기 위해 이런 유형의 언어를 사용하는 것이 왜 유혹적인지 ​​알 수 있습니다. 그러나 그것은 몇 가지 이유로 일부 사람들에게 실제로 암과 같은 질병에 걸리는 과정을 더 어렵게 만들 수 있습니다.

첫째, 많은 사람들에게 이러한 은유는 그것이 어떻게 느낌 암 치료를받을 수 있습니다. 화학 요법과 방사선 요법은 피로, 메스꺼움 및 구토, 기분 변화와 같은 쇠약 해지는 수많은 부작용을 유발하는 것으로 악명이 높습니다. “나는 아무것도‘싸우는’느낌이 들지 않았습니다. 나는 대부분 너무 아파서 움직일 수 없었습니다.”라고 Molly는 말합니다.

이러한 은유가 반드시 암의 생물학적 궤적을 반영하는 것은 아닙니다. 진단에서 치료, 사후 관리에 이르기까지 암의 임상 과정은 일반적으로 깔끔하거나 선형 적이 지 않으며 항상 명확한 종점을 가지고 있습니다. 수술로 인한 흉터, 스테로이드로 인한 체중 증가, 화학 요법으로 인한 탈모와 같은 치료의 신체적 부작용 외에도 심리 사회적 여파가 있습니다. Molly는 이러한 모든 것을 경험하여 자신감을 손상 시켰고, 치료 요법은 그녀를 은둔하고 사회적으로 불안하게 만들었습니다. 그녀는 친구의 18 세 생일을 모두 놓쳤습니다. 그녀는“치료가 끝난 후에도 오랫동안 암을 앓고 있습니다.

더욱이 우리는 엄마처럼 암이 재발 할 수 있다는 것을 알고 있습니다. 그녀의 경우, 그녀는 18 년 동안 한 번 이상 암에 걸린 것으로 묘사되었을 지 모르지만 결국 그녀는 질병으로 사망했습니다.

사람들이 암을 "이길"수 있다는 생각은 그들이 자신의 예후를 통제하고 있다는 것을 의미합니다. 사람이 치료에 잘 반응하지 않으면 죄책감 및 / 또는 개인적으로 패배감을 느낄 수 있습니다. 이런 은유를 사용할 때 사람들의 진정한 의도에서 멀어 질 수는 없지만 이런 종류의 언어는 질병으로 사망 한 사람들을 우연히 비난 할 수도 있습니다.

Sarah N. (28 세)은 2018 년에 III 기 저 등급 장 액성 난소 암 진단을 받았습니다. 그녀는 자신이 가장 아플 때 친구에게 사망했다고 말하면 안된다고 말했습니다. 암과의 싸움에서졌습니다. "나에게 그것은 암이 나를 이기고 이겼다는 것을 의미했을 것입니다."라고 그녀는 말합니다.

암 진단 및 치료와 관련된 사회 경제적 요인을 고려할 때 이러한 우발적 인 비난은 더 잔인해집니다. 건강 보험이없는 미국의 수백만 명의 사람들은 후기 단계에서 암 진단을받을 가능성이 더 높고 결과가 더 나빠집니다. 수세기에 걸친 체계적인 인종 차별로 인해 유색 인종은 건강 보험에 가입 할 가능성이 적으며, 이는 흑인과 다른 유색인 종이 흑색 종과 같은 다양한 암에 대해 직면하는 불균형적인 사망률의 결정적인 요소입니다. 돈이 문제가되지 않는 사람들이나 보편적 인 의료 서비스를 제공하는 국가에서도 즉각적인 진단과 치료가 긍정적 인 결과를 보장하지는 않습니다. 의사는 암의 병기, 등급, 환자의 나이에 따라 치료 효과를 예측할 수 있지만 어떤 일이 일어날 지 확실하게 말할 수는 없습니다. 질병이 무서운 것은 의학의 발전에도 불구하고 우리의 운명이 우리 손에 달려 있지 않다는 것입니다.

2016 년 유방암 진단을받은 61 세의 Sarah M.은“그때 믿었고 지금은하고 있습니다. 암을이기는 사람은 아무도 없습니다. "그것은 물질에 대한 생각보다 더 강하고 강력합니다." 그녀는 쌍둥이 자매가 같은 진단을받은 지 4 년 만에 유방암에 걸렸다는 것을 알게되었습니다. 그들의 반응은 더 이상 다를 수 없었습니다. Sarah는 자신을 "용감한 전사"로 묘사하기로 선택한 동안 쌍둥이가 "완전히 빠져 들었다"고 느꼈습니다.

호전적인 언어는 암의 엄청난 양을 전달할 수 있지만, 질병을 통해 사는 것은 많은 사람들에게 양면 투쟁보다 더 복잡하다고 느낍니다. 그녀의 난소 암을 치료하기 위해 Sarah N.은 전체 자궁 적출술, 복부 용적 제거, 14 파운드의 종양 제거, 37 개의 골반 림프절 제거, 6 차의 화학 요법을 받았습니다. 그녀는 Instagram을 사용하여 암에 걸린 다른 사람들에게 정보와 지원을 제공합니다. "내가 암에 걸린 반지에 서서 싸울 수 있다면 확실히 내 모든 것을 바칠 것입니다."라고 그녀는 말합니다. 하지만 암 치료는 권투 장에서의 싸움이나 전장에서의 갈등과는 다릅니다. 이를 이러한 경험에 비유하면 성공은이 질병의 현실과 무관 한 힘과 기술에 달려 있음을 시사합니다.

그렇다면 대안은 무엇입니까?

어떤 사람들은 암을 "싸움"과 같은 것보다 잠재적 인 가치 판단을 덜 전달하는 단어 인 여정으로 언급해야한다고 주장합니다. 여정에는 부정적인 측면과 긍정적 인 측면이 모두있을 수 있습니다. 그러나 이것은 모든 사람에게 완벽한 대안이 아닙니다. “저는 여정이라고 부르고 싶지 않습니다. 저에게가는 여정은 제가 어딘가로가는 것을 의미해야하기 때문입니다. 현실은 8 개월 동안 내가 만든 유일한 여행은 병원이었습니다. 그다지 모험이 아닙니다.”라고 Sarah N.

다채로운 은유로 암을 가리기보다는 문화적으로이 비극적 인 질병에 대해 명확하고 정직하게 말해야한다고 생각합니다. Sontag가 쓴대로 은유로서의 질병, "질병에 관한 가장 진실한 방법과 가장 건강한 질병에 대한 방법은 은유 적 사고에서 가장 정제되고 저항력이 가장 높은 방법입니다." 누군가가 암에 걸렸거나 암에서 회복되었거나 암으로 죽었다고 간단히 말해도 괜찮습니다.

암에 걸린 사람과 이야기 할 때 이러한 유형의 은유를 사용하고 자신의 경험을 설명하기 위해 이러한 유형의 언어에 의존하는 것도 괜찮습니다. 예를 들어, 그들이 "이 전투에서 이길 것"에 동의하는 것이 그들이 필요로하는 정확한 종류의 격려 일 수 있습니다. 그렇지 않으면 더 많은 사람들이 암에 걸린 많은 사람들의 생생한 경험을 너무 쉽게 잘못 표현할 수있는 폭력적인 언어를 사용하지 않기를 원합니다.

궁극적으로 전쟁 은유와 여행 은유는 암을 사람의 삶의 정의 요소로 너무 쉽게 위치시킬 수 있습니다. 개인과 질병을 분리함으로써 우리는 그것을 통해 살아온 사람들의 실제 경험을보다 쉽게 ​​중심에 둘 수 있습니다.